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우울

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주요우울장애란?

  • 주요우울장애의 우울한 상태란, 일시적으로 기분만 저하된 상태를 뜻하는 것이 아니라, 생각의 내용, 사고과정, 동기, 의욕, 관심, 행동, 수면, 신체활동 등 전반적인 정신 기능이 저하된 상태를 의미합니다.
  • 주요우울장애는 자살과도 매우 밀접한 관련성을 가지고 있는데, 자살사망자 중 주요우울장애가 59~87%를 차지할 정도로 많은 영향을 미칩니다. 주요우울장애는 세로토닌과 관련이 깊으며, 자살의 위험을 높이는 공격성과도 연관되어 있습니다. 또한, 표준사망위험비는 일반인의 약 20배 수준입니다.

우울증의 주요 증상

우울증은 심리장애로서 여러 가지 증상의 복합체이며, 사람에 따라 매우 다양한 형태로 다양한 심리적 영역에서 증상이 나타납니다. 우울증의 주요 증상은 정서적·인지적·행동적·신체적 영역으로 나누어 설명할 수 있습니다.

정서적 증상
  • 1 슬픔과 상실감으로 인해 서럽고 침체 된 기분이 지속 되며, 눈물을 흘리며 울기도 합니다.
  • 2 자신의 잘못에 대한 죄책감과 자책감에 시달릴 수도 있습니다.
  • 3 자신이 무가치하고 인생이 허무하다는 느낌과 더불어 암담한 미래에 대한 절망감이 밀려들게 됩니다.
  • 4 아동, 청소년의 경우, 분노 감정이나 불안하고 과민한 기분 상태가 동반되어 우울 증상이 나타나기도 합니다.
인지적 증상
  • 1 자신이 무능하고 열등하며 무가치한 존재로 여겨지는 자기비하적인 생각을 떨치기 어렵습니다.
  • 2 타인과 세상은 비정하고 적대적이며 냉혹하다는 생각이 들어 미래가 비관적이고 절망적으로 보입니다.
  • 3 인생에 대해 허무주의적인 생각이 증가 되어 죽음과 자살에 대한 생각을 자주 하는 경향이 있습니다.
  • 4 평소와 달리 주의집중이 잘되지 않고 기억력이 저하되며, 판단에도 어려움을 겪게 되어 어떤 일에 결정을 내리지 못하고 우유부단한 모습을 보이기도 합니다.
행동적 증상
  • 1 활력과 생기가 저하되어 아침에 잘 일어나지 못하고, 쉽게 지치며, 자주 피곤함을 느끼게 됩니다.
  • 2 대개 수면에 어려움을 겪는데, 흔히 불면증이 나타나거나 자주 깨고, 반대로 과다수면증이 나타나 평소보다 많은 시간을 자기도 합니다.
  • 3 일을 신속하게 처리하지 못하고, 지연시키며, 활동량이 현저하게 감소합니다.
  • 4 때로는 초조하고 좌불안석하는 불안정한 행동을 나타내기도 하며 심한 경우 자학적인 행동이나 자살시도를 할 수도 있습니다.
신체적 증상
  • 1 식욕과 체중에 변화가 나타날 수 있습니다.
  • 2 피곤함을 많이 느끼고 활력이 저하되며, 성적인 욕구나 성에 대한 흥미가 감소합니다.
  • 3 소화불량이나 두통과 같은 신체적 증상을 나타내고 이러한 증상에 집착하는 경우를 보이기도 합니다.
  • 4 면역력 저하로 인해 감기와 같은 전염성 질환에 쉽게 걸리고, 한 번 걸리면 오래 가는 경향이 있습니다.

우울증의 치료

단순히 기분이 우울하거나 흥미, 즐거움이 없는 정도를 넘어서 최소 2주 이상 기분을 조절할 수 없는 상태이고 그로 인해 일상생활이 어려워진다면 우울증을 생각해 볼 수 있습니다. 우울증은 적절한 치료를 받으면 우울증 환자의 70~80%는 호전될 수 있으며, 증상의 지속 기간도 3개월 이내로 짧아질 수 있습니다.

  • 약물치료
  • 인지치료
  • 행동치료
  • 정신치료
약물치료
항우울제는 뇌의 신경전달물질에 영향을 주어 뇌 기능의 조화를 찾아주는 약물입니다. 항우울제는 의존성과 내성이 없으나, 복용 시 여러 부작용이 있을 수 있습니다. 부작용이 나타날 시에는 약물을 중단하기보다 의사와의 상담을 통해 조절하는 것이 필요하며, 충분한 효과를 보기 위해서는 약 3주 이상 약물을 복용하여야 합니다. 또한, 증세가 완화된 후에도 6개월 이상 충분한 치료를 유지하는 것이 재발의 위험을 줄어들게 할 수 있습니다.
인지치료
인지이론에 따르면, 우울증은 부정적인 자동적 사고, 인지적 오류, 역기능적 신념 등의 인지적 요인에 의해서 생겨나고 유지됩니다. 인지치료는 우울증을 유발하는 이러한 인지적 요인을 찾아내어 변화시킴으로써 우울증을 치료하는 방법입니다.
행동치료
우울증에 대한 행동치료는 생활 속에서 긍정적인 경험의 비율을 증가시키는 것을 주요 목표로 합니다. 일상생활 속에서의 즐거움과 긍정적인 경험을 어떻게 잃어버렸는지를 정밀하게 분석하고, 이러한 분석에 기초하여 생활속에서 즐거움을 재경험할 수 있도록 구체적인 행동목록을 구성하여 실행하도록 돕는 치료 방법입니다.
정신치료
스스로 우울 증세를 인식하고, 유발의 원인과 그 대처 방안을 찾도록 하는 치료법입니다.

참고자료 : 『우울증_침체와 절망의 늪』-권석만 저